Nik Collection overlever

Så var det altså et liv etter døden for Silver Efex Pro og de andre programmene i The Nik Collection. Den populære program-samlingen gjenoppstår nå i regi av programvarehuset DxO. Gratis enn så lenge. Så hvis du vil skaffe deg et flott sorthvitt-konverteringsprogram (blant annet), så har du fått en ny sjanse.

Eksempel på bilde som behandles i Silver Efex Pro. Malsett til venstre. Til høyre knotter og spaker som du kan korrigere med.

Silver Efex Pro er et program man kan bruke alene eller som plugin for eksempel sammen med Photoshop eller Lightroom. Her er haugevis med maler som svært enkelt lar deg konvertere fargebilder til sorthvitt. I resten av Nik-pakken er det programmer for oppskarping, filmsimulering, HDR, støyreduksjon. Blant annet.

Går vi tilbake et antall år så ble dette og de andre småprogrammene solgt hver for seg. Senere valgte folkene bak Nik å slå sammen syv programmer i en pakke, kalt Nik Collection. Enkeltprogrammene kostet noen få dollar. Pakken noe mer.

Men helt ut av det blå kjøpte i 2013 Google programpakken, kuttet prisen radikalt og la den ut for 150 dollar. Tre år senere la så Google samme pakke ut – nå aldeles gratis. For så, i mai 2017, å annonsere at de ikke lenger kom til å videreutvikle Nik Collection. Det betydde i klart språk at ved neste Windows eller iOs-oppgradering, ville pakken trolig bli ubrukbar.

Fotografene sørget.

Men så, i disse dager har det franske selskapet DxO kjøpt Nik-pakken, og har til og med tatt i bruk U-punkt-teknologien fra Nik i eget program. Inntil videre er Nik tilgjengelig gratis fra nettsidene til DxO. Legg inn din epostadresse, så får du tilgang. Men vær raskt ute, for selskapet annonserer ny versjon i løpet av 2018 – og gudene må da vite om ikke programmet da har fått en prislapp.

Sorthvitt blir enkelt med Silver Efex Pro
Reklamer

Google dropper Nik Collection

Google fikk mye fotograf-goodwill da de la programpakken Nik Collection fritt ut på markedet. Altså 100 % gratis. Nå melder de at de ikke kommer til å videreutvikle programmet, så på sikt er det vel overveiende sannsynlig at de stenger det ned eller at det stopper av seg selv.

Nik Collection er en samling av syv programmer som alle på litt ulik måte kan optimalisere digitale bilder for deg på en enkel og begripelig måte. Her er for eksempel Analog Efex Pro som lar deg gjenskape dine fargebilder slik de «gode gammeldagse analoge bildene» så ut. Eller Color Efex Pro som har et sett filtre for kreative effekter. Sharpener Pro skjønner du nok hva gjør. Det samme gjelder HDR Efex Pro.

Mest kjent er kanskje likevel sorthvitt-konverteringsprogrammet Silver Efex Pro, som på en enkel og intuitiv måte lar deg konvertere fargebilder til sorthvitt-bilder.

Programmene kan enten være «stand-alone» eller add-ons til for eksempel Lightroom eller Photoshop.

Ingen vet hva Google tenker. Det gjelder blant annet når man forsøker å tolke de stadig endrede algoritmene til Googles søkemotor i søkemotoroptimaliserings-sammenheng. Heller ikke nå er det umiddelbart forståelig hvorfor de legger ned en god programpakke. Like lite som man i sin tid forsto at programmet (som hos Nik kostet 500 dollar), først ble satt ned til 150 dollar, og kort tid senere ble lagt ut aldeles gratis. Noen startet allerede da å tenke i retning av at dette var starten på slutten for Nik Collection. Den som lever og har helsa får se hvor dette ender.

Men konklusjonen er i alle fall grei nok: Last ned programmet mens du kan. Så får du heller leve med at det kanskje blir ubrukelig ved neste store operativsystemoppdatering på PCen eller Macen din.

Se tidligere bloggartikkel om emnet.

Kilde: PetaPixel

Sorthvitt-bilder: Gratis og enkelt

Det er noe eget med sorthvitt-bilder. For de av oss som lærte faget over fremkallertanker og forstørrelsesapparater er det en ytterligere dimensjon, med koblinger tilbake til «gode gamle dager» da verden virkelig var sorthvitt.160922_hh_014

I dag er «alt» farge. Men ut fra ditt fargebilde-univers som ligger lagret på din PC/Mac, kan du lete og finne motiver som garantert vil bli enda finere i sorthvitt. Og ofte mye stiligere. Hva passer vel bedre å lete etter gode sorthvit-emner i en periode av året da lys og vær og føre ofte tilsier en del timer innendørs.

  • Er det komplisert å konvertere fargebilder til sorthvitt? Nei!
  • Er det dyrt? Nei!

Den aller enkleste og billigste måten å konvertere fargebilder til sorthvitt på en god og kontrollert måte*, er å bruke gratisprogrammet Silver Efex Pro. Dette spesielle programmet er en del av en programpakke som samlet nå heter Google Nik Collection. Google kjøpte nemlig et antall enkeltstående programmer fra et programutviklings-selskap, pakket disse sammen, og – tro det eller ei – etter hvert la det hele ut aldeles gratis. Du finner programmet her.

På nettstedet kan du selv finne ut hva de andre programmene i Nic collection gjør. Her snakker jeg kun om sorthvitt-programmet Silver Efex Pro.

Programmet kan enten benyttes som selvstendig program, eller det legges inn som tilleggsprogram i for eksempel Lightroom eller Photoshop.

Når jeg i Lightroom har funnet et fargebilde jeg mener kan egne seg for sorthvitt, optimaliserer jeg fargebildet så godt som mulig i LR. Det betyr f eks at jeg skarper det opp, får frem skyer i himmelen, demper andre områder i forgrunnen, osv. Deretter klikker jeg på Photo i topp-menyen, og klikker videre på Edit in -> Silver Efex Pro.skjermbilde-2016-12-27-18-36-04

Her velger jeg å benytte den ferdige behandlede RAW-fila, og gjerne lagre/jobbe videre med bildet i tiff-fomat. Nå starter programmet, og frem kommer bildet mitt i en foreslått sorthvitt-versjon (bilde over her). På venstre side ligger en rekke bilde-forslag. Klikk på disse og se hva du liker best. Deretter kan du ved hjelp av menyene på høye side modifisere den valgte løsningen, slik at det blir akkurat slik du selv ønsker. Her kan du også legge på rammer og hvit kant på bildet (her har jeg lagt en skygge under hele bildet slik at du kan se bredden på ramma).160922_hh_014-edit_skygge

Og når du er ferdig, lagrer du bildet. I mitt tilfelle finner jeg dette bildet i samme katalog i Lightroom som den opprinnelige bildefila. Nå kan jeg f eks eksportere tiff-fila til høykvalitet jpg. Og – hvis du er fornøyd – hvorfor ikke sende fila til en lab, og noen dager senere henge opp et stort plakatbilde på veggen hjemme. Stilig.

Her finner du en nesten timelang informasjonsvideo om Silver Efex Pro. Du kan jo begynne med å se på den, for å få et inntrykk av hva du kan skape av fargebildene dine. Ellers finner du mye videopplæring på Nik Collection, og ellers på nett.

* Det er selvsagt mulig å bare fjerne fargene i et bilde ved å skru av saturation eller for eksempel i Photoshop gå til Image -> Mode -> Grayscale, men det er i så fall noe av det dummeste man kan tenke seg. Da har du null kontroll med resultatet, og det blir normalt deretter.

Svensk svarthvitt-mester

strand6Jeg tror man kan lære mye av å se på bildene til andre fotografer. Ikke for å kopiere, men for å la seg inspirere.

Hvis du liker sorthvitt-bilder bør du se (det betyr studere) på bildene til den svenske fineart-fotografen Håkan Strand.

Han er født i 1959, bosatt i Stockholm, men har vel stort sett hele verden som arbeidsområde. Han er også representert i gallerier over store deler av kloden. Merittlisten er lang og imponerende. Alt dette kan du lese på hans hjemmeside.strand2

Her kan du også se på mange av hans bilder. Ved å studerer bildene vil du i stor grad kunne finne ut av hvordan de er tatt. En del av de flotte slørete himlene er for eksempel trolig laget takket være lang eksponerings-tid. Da kan man enten sørge for være ute når lyset er svakt, eller man kan lure det til takket være Lee Stopper.

strand3Det ser ut som om Strand bruker første metode. I et av de få intervjuene som finnes om ham på internett heter det blant annet: “He brings his Scandinavian influences into his photography to create a style which is characterized by sophisticated simplicity of form, beauty and lines. By making use of low light environments, between dusk and dawn, bad weather and gray cloudy skies, the artist is able to create his elegant and atmospheric black and white photographs.”strand4

Strand har med andre ord tatt bilder under forhold der jeg godt kan tenke meg at mange andre fotografer ville foretrukket å hygge seg inne med en god bok foran peisen.

Men like viktig som selve teknikken er komposisjonene og elementene som Strand legger inn i bildene sine. Studer og lær.

Håkan Strand jobber med et par Hasselbladkameraer og analog film som digitaliseres, slik at bildene etterbehandles digitalt.

 

Fra farge til sorthvitt

Hvis du også ønsker å forsøke deg med sorthvitt-bilder, så vil jeg – nok en gang – vise til at du aldeles gratis kan laste ned programmet Silver Efex Pro, som på svært en enkel og intuitiv måte lar deg konvertere fargebilder til svarthvitt og deretter enkelt eksperimentere med ulike uttrykk.

Her kan du laste ned og installere Silver Efex pro som er en del av The Nik Collection. Her er også gode demoer.

Hva med å eksperimentere med sorthvitt?

I sommer var jeg innom en forlatt ungdomsskole i Østlandsområdet. Litt spooky, men ganske fotogent – når man ser bort fra en del andre forhold.160813_skole_057

 

160813_skole_057-editOmsider tok jeg nå frem disse bildene, valgte ut noen få som fikk passe røff fargebehandling i Lightroom. Deretter konverterte jeg fargebildene til sorthvitt i Silver Efex Pro. Det ble mest plankekjøring, men her og der la jeg i tillegg på litt god gammeldags Tri-X-korn, og noen steder benyttet jeg fargefilter for å få bedre frem noen av den flotte grafikken. De sorte rammene rundt er også litt sånn Cartier-Bresson-stil…

Så kommer 1000-kroners-spørsmålet: Hva liker du best. Farge eller sorthvitt.160813_skole_042

160813_skole_042-editJeg synes noen av bildene fungerer flott i sorthvitt. Andre synes jeg var klart bedre i farger. Så får du se hva du liker.

Og hvorfor ikke ta noen av dine egne fargebilder og konverter dem til sorthvitt. Etter at Google kjøpte Nik Collection, så får du nå hele pakken – inklusive Silver Efex Pro – aldeles gratis. Det har aldri vært enklere å lage sorthvitt-bilder.

Alle bildene er tatt med mitt Fujifilm X-E2 og litt forskjellige linser.

Denne lysbildefremvisningen krever JavaScript.

Enkelt (og gratis) å lage gode sorthvitt-bilder

Det er noe eget med sorthvitt-bilder. Og nå har det blitt enda enklere for alle å lage gode bilder.Jan A. Emilsen-1-32

I nesten 100 år av fotografiets historie handlet det kun om sorthvitt. Så kom fargefilmen. I dag tar alle moderne digitale kameraer fargebilder (med noen ytterst få unntak). Likevel er fasinasjonen for og omfanget av bilder i sorthvitt økende.

Fotografer i RAW – se i s/h
Også du kan lage bilder i sorthvitt. Mange litt mer påkostede kameraer kan fotografere i RAW-format. Gjør det hvis du kan. Men så setter du skjermen bak på kamera til å vise sorthvitt. På denne måten tar du altså et fargebilde, men du får likevel et første inntrykk av hvordan bildet du nettopp har tatt kan bli i sorthvitt.

Har du ikke denne muligheten, så fotografer på vanlig måte i farge og jpg.Øst-Finnmark juli 2014

Justere i RAW
Når du kommer hjem til PC/Mac-en din, sørger du for å RAW-behandle fargebildet ditt best mulig. Det handler for eksempel om å justere histogrammet, tone himmelen eller bare forsterke blåtonene, øke kontrasten i noen partier her og der, osv. Først når du er helt fornøyd med fargebildet ditt er tiden kommet for å konvertere det til sorthvitt.

Tar du kun jpg-bilder, så er bildet pr. definisjon ferdig prosessert, men du må gjerne justere det i egnet programvare.

Den billige og dumme måten er å fjerne fargene ved for eksempel å skru Saturation til null.Øst-Finnmark juli 2014

Gratis Silver Efex Pro
Den enkle, billige og gode metoden er derimot å sende bildet over til Silver Efex Pro (SEP). Dette programmet er en av syv ulike etterbehandlingsprogrammer i NIK collection, nå eid av Google. Du finner det på nett til nedlasting. Fra og med april-mai 2016 er hele programpakken aldeles gratis!! Dette kan være et stand-alone-program eller det legger seg inn som en addon til f.eks. Photoshop eller Lightroom.Lofoten, juni 2013: Unstad

Maler – og justeringer
Med SEP kan du enkelt velge ulike maler (klassisk, full kontrast, highkey, mm) som for mange trolig er godt nok. Men har du ønsker ut over det malsettene foreslår, foretar du enkelt egne justeringer. Det ligger gode instruksjonsvideoer for alle programmene i NIK-serien på nett.

Enjoy.

Og når du er helt ferdig, kan det bli utrolig stilig å sende bildefila til en lab og for eksempel få tilbake et kunstverk i 70×100 cm på lerret, klar til å henge på veggen. Det koster deg en tusing (men legg merke til at du «sparer» 500 kroner, dvs. prisen for ei stor og tung ramme med glass.)

Enjoy x 2.

(Alle bildene her er tatt av undertegnede i farger og konvertert til sorthvitt via SEP. Det øverste bildet har fått litt kraftigere behandling enn de andre. Konvertering av dette bilder er utført av Jan Arne Emilsen).

foto_dag1-0684

Hvordan du kan «se» fargemotiver i svart-hvitt

Det skal faktisk en del trening til for å se hvordan for eksempel et landskapsbilde vil kunne ta seg ut i sorthvitt. Men nå kan du virkelig studere i detaljer hvordan bilder tar seg ut i sorthvitt – før du tar det. Løsningen ligger i mange moderne kameraer.150706_HH_023-3

Hele min fotografiske bakgrunn er svart-hvitt. Først tidlig på 80-tallet ble det vanlig å bruke farger – til privat bruk. I jobbsammenheng var det fortsatt stort sett sorthvitt. Et tiår senere handlet alt om farger. Når man mange år senere forsøker seg igjen med å lage bilder i sorthvitt (nå i det moderne mørkerommet i Lightroom, Photoshop og Silver Efex Pro), så må jeg innrømme at jeg i stor grad har glemt hvordan man «konverterer» farge til sorthvitt inni hodet.150706_HH_023

 

Men nå kan vi alle få perfekt hjelp takket være elektronikk. Løsningen finnes i mange moderne kameraer. Den er såre enkel.  Du fotograferer selvsagt i RAW. Dermed tar du vare på hele bildefila med alle farger. Men: Du setter displayet til å vise deg sorthvitt. Hvis du nå for eksempel legger inn visning med sorthvitt og med rød-filter (oftest markert med en stor B og en liten R), får du nå et svært godt inntrykk av hvordan motivet vil ta seg ut i sorthvitt med relativ høy kontrast: Du ser med andre ord temmelig nøyaktig hvordan dette motivet kan komme til å bli i sorthvitt. Fornøyd? Da er det bare å knipse.

Etterpå bør du først behandle bildet korrekt som fargebilde. Her legger du på forløpninger, justerer eksponering, fargetemperatur, mm. Først deretter konverter du bildet til sorthvitt.

I Lightroom kan du starte fra bunn, dvs. fjerne farger og begynne å jobbe med sorthvitt-bildet. Eller du kan bruke en sort-hvitt preset. Etterpå kan du bruke spakene ytterligere for å fremheve bedre de elementene du ønsker. Du har utrolige muligheter i LR til å skape akkurat det bildet du ønsker deg i og med at du har full «fargestyring»: Hvis du vil ha gress-sletta lysere gjør du det med grønn/gul-kanalen, og hvis du vil ha den røde hytta mørkere, gjør du dette i rød-kanalen.150711_sh_003

Hvis du skaffer deg et program som Silver Efex Pro (en del av Google Nik Collection) får du enda mer hjelp i form av ganske mange gode ferdigutviklede maler.

Jeg var nylig på en liten fototur, og hadde hele tiden mitt Fujifilm X-E2 innstilt på RAW-fotografering men sorthvitt-visning. Det var en stor og hyggelig overraskelse å oppdage hvor lett det nå var å se svart-hvitt igjen takket være Fuji’en. Spennende og kjempelærerikt.

Bildetekst, lite bilde: Kamera er innstilt på å vise sorthvitt, men i og med at jeg fotograferer i RAW kommer selvsagt bildet opp i farger på PC-skjermen.

 

Kommentar til de to øverste bildene i denne saken:

  • I farge lå spenningen i samspillet mellom den mørke himmelen og det lyse forpartiet.
  • I sorthvitt syntes jeg himmelen ble for dyster og den lyse forgrunnen for rotete. Jeg kappet bort begge deler. I sorthvitt var det de to lyse skypartiene i kontrast til det mørke fjellet som skapte spenningen i bildet. Om det ene er bedre enn det andre får andre vurdere.