Sorthvitt i en fargeglad tid

For litt siden utfordret jeg og min fotokompis hverandre med en foto-oppgave; nemlig å lage et antall sorthvitt-bilder. Og det midt i en årstid da det meste står i blomst, og alle normale mennesker i dobbelt forstand har fokus på farger.

Bakgrunnen for det hele er at vi i år ikke får avviklet vår tradisjonelle fotoshoot, men må ta til takke med en virtuell løsning via Skype og Dropbox. Sånn kan koronaen gi så mange slags snodige utslag: Vi «møtes» en gang i uka på nett, vurderer hverandres bilder og bestemmer ny oppgave.

Foto: Jan A. Emilsen

Denne gangen var oppgaven «sorthvitt». Det ble en interessant opplevelse, mest i positiv betydning. Jeg opplevde at gamle kunster ikke var avgått, men at jeg fortsatt i noen grad behersket evnen å «se» sorthvitt, slik jeg var vant med en gang i tiden da verden besto av Tri-X og mye styr inne på et mørkerom. Og med dette mener jeg evnen til å visualisere et fargemotiv, og transformere fargene til sorthvitt-valører – før du tar bildet. (Hvis du er fersking på området kan du i dag fotografere i RAW, mens du ber kamera vise deg bildet i sorthvitt bak på skjermen, og på den måte umiddelbart få et inntrykk av om dette motivet fungerer i sorthvitt).

Tilbake til vår fotoshoot: Noen av oss plukket aktuelle fargebilder og kvernet dem gjennom et antall sorthvitt presets i Lightroom. Fort og greit. Man takket høflig ja til det LR-forslaget som falt best i smak – og var fornøyd med det. Andre gjorde det skikkeligere (jeg nevner ikke navn). Han startet gjerne med en sorthvitt preset, men justerte i etterkant hver fargekanal for å få ønsket bilde, pluss noen andre justeringsmuligheter som er på paletten. I dagens digitale virkelighet er sorthvitt-mulighetene ufattelig mange, men det kreves både tålmodighet, kunnskaper og erfaring.

I dette innlegget ser du noen av bildene vi la frem for «juryering».

Utover dette enkle tipset med å utfordre deg selv og en fotokompis til et sorthvitt-stunt (eller selvsagt andre spennende oppgaver) midt i sommeren, så kan det være verd å merke seg arbeidsmetodikken: Den fungerer enten man bor på hver side av byen eller i hver ende av landet. Eller…

Foto: Jan A. Emilsen.

Det er en positiv opplevelse å forsøke å tøye noen grenser, forsøke å være kreativ – og så måtte vurdere egne og andres bilder med tanke på hva som kunne vært gjort for å få bildene enda bedre.

Metoden anbefales. Fortsatt god sommer.

Reklame

Hva er penest: Farge eller sorthvitt eller…?

I ny og ne ramler man over motiver som liksom skriker etter å bli eksperimentert litt med. Et antall gamle kjerrehjul (?) med snø på fanget oppmerksomheten.

Jeg gikk ganske tett på med mitt Fujifilm X-E3. Blender 10 for å få god dybdeskarphet. 1/400 sek med ISO 200. Normalzoom (18-55) innstilt på 48 mm som tilsvarer om lag 75 mm i fullformat. RAW-format, selvsagt. Det var utgangspunktet.

A: I Lightroom (LR) dro jeg gjennom min «standard-innstilling» for denne typen bilder: En svak s-kurve, litt Clarity og oppskarping til 40. Ikke mer, for da er det fare for å oppleve «worms» – et kjent men langt fra kjært fenomen med Fujis sensorer og LR. Denne innstillingen er lagt inn i User Presets, så jeg får alt med ett klikk. I tillegg la jeg her inn litt PostCrop Vignettering, og justerte eksponeringen. Punktum.

Men så dukket altså spørsmålet opp: Kunne dette fargebildet være like bra eller bedre i sorthvitt.

B: Denne konverteringen kan man gjøre relativt enkelt i LR, men siden jeg har en gammel gratisversjon av Silver Efex Pro som tilleggsprogram i Photoshop, så ble dette foretrukket, ikke minst pga. programmets mange maler. Jeg fant en med litt forsterket kontrast. Klikk. Dermed var fargebildet konvertert til sorthvitt på om lag 1 sekund. SEP er et snasent program som anbefales for deg som liker å eksperimentere med sorthvitt. Det koster noen få kroner nå.

C: Men kunne jeg ut fra det originale fargebildet vri og vrenge litt på farger for å få et litt mer spennende uttrykk? En utrolig enkel metode ligger i Photoshop under Image -> Adjustments -> Posterize. Her kan du enkelt velge om du vil la bildet bestå av 2 farger, 4 farger, osv. Du får resultatet på skjermen med en gang (Du må hake av for Preview). Jeg tror jeg valgte 4 farger her, og du kan vel mer eller mindre se hvordan algoritmene til Photoshop fungerer når du sammenligner med originalbildet øverst.

Og så: Da satt jeg der med tre ulike uttrykk på bakgrunn av ett og samme motiv. Hva var finest? Det hender jeg lar meg imponere over mennesker som i løpet av 1/1000 sek kan slå fast at bilde X er myyye bedre enn bilde Y og Z. Det hender også at jeg lar meg irritere grenseløst over slike mennesker. Ettersom årene har gått, har jeg blitt mindre og mindre skråsikker på det meste her i livet.

Hva som er best av de tre motivene? Sannelig om jeg vet!

Du må gjerne si hva du synes.

(Klikk på bildene for å se dem i maks størrelse. Du kommer tilbake til bloggen ved å klikke på returpila øverst til venstre i nettleseren din)

Nik Collection overlever

Så var det altså et liv etter døden for Silver Efex Pro og de andre programmene i The Nik Collection. Den populære program-samlingen gjenoppstår nå i regi av programvarehuset DxO. Gratis enn så lenge. Så hvis du vil skaffe deg et flott sorthvitt-konverteringsprogram (blant annet), så har du fått en ny sjanse.

Eksempel på bilde som behandles i Silver Efex Pro. Malsett til venstre. Til høyre knotter og spaker som du kan korrigere med.

Silver Efex Pro er et program man kan bruke alene eller som plugin for eksempel sammen med Photoshop eller Lightroom. Her er haugevis med maler som svært enkelt lar deg konvertere fargebilder til sorthvitt. I resten av Nik-pakken er det programmer for oppskarping, filmsimulering, HDR, støyreduksjon. Blant annet.

Går vi tilbake et antall år så ble dette og de andre småprogrammene solgt hver for seg. Senere valgte folkene bak Nik å slå sammen syv programmer i en pakke, kalt Nik Collection. Enkeltprogrammene kostet noen få dollar. Pakken noe mer.

Men helt ut av det blå kjøpte i 2013 Google programpakken, kuttet prisen radikalt og la den ut for 150 dollar. Tre år senere la så Google samme pakke ut – nå aldeles gratis. For så, i mai 2017, å annonsere at de ikke lenger kom til å videreutvikle Nik Collection. Det betydde i klart språk at ved neste Windows eller iOs-oppgradering, ville pakken trolig bli ubrukbar.

Fotografene sørget.

Men så, i disse dager har det franske selskapet DxO kjøpt Nik-pakken, og har til og med tatt i bruk U-punkt-teknologien fra Nik i eget program. Inntil videre er Nik tilgjengelig gratis fra nettsidene til DxO. Legg inn din epostadresse, så får du tilgang. Men vær raskt ute, for selskapet annonserer ny versjon i løpet av 2018 – og gudene må da vite om ikke programmet da har fått en prislapp.

Sorthvitt blir enkelt med Silver Efex Pro

Gratis sorthvitt-kurs i oktober

Med et bra dataprogram er det enkelt å lage sorthvittbilder av noen av dine fargebilder. Mulighetene til å skape fantastiske biler er enorme, med presets, skyvere, forløpninger, knotter og justeringsmuligheter… Og nettopp derfor kan det være at noen vegrer seg, og får en dårlig opplevelse av konverteringen fra farge til sorthvitt.

Men i hele oktober kan du få lære deg litt av denne kunsten: Det er kursleverandøren «Moderskeppet» som kommer med tilbudet. Lærer er Patric Larsson – min favorittlærer (!) – som har lært meg det meste som er mulig i Lightroom, takket være tre-fire DVD-plater som jeg kjøpte for noen år siden.

Patric er en flink fotograf og en ypperlig pedagog, så hvis du ønsker å lære sorthvitt, så har du en gylden anledning – akkurat i oktober. Etter dette må du gjerne kjøpe kursene du ønsker, for her får du se hvor greit det er å lære, når det nå måtte passer deg på døgnet,  og av en lærer som er «uslitelig».

Lykke til med sorthvitt-foto i oktober. Og takk til «Moderskeppet».

Sorthvitt-bilder: Gratis og enkelt

Det er noe eget med sorthvitt-bilder. For de av oss som lærte faget over fremkallertanker og forstørrelsesapparater er det en ytterligere dimensjon, med koblinger tilbake til «gode gamle dager» da verden virkelig var sorthvitt.160922_hh_014

I dag er «alt» farge. Men ut fra ditt fargebilde-univers som ligger lagret på din PC/Mac, kan du lete og finne motiver som garantert vil bli enda finere i sorthvitt. Og ofte mye stiligere. Hva passer vel bedre å lete etter gode sorthvit-emner i en periode av året da lys og vær og føre ofte tilsier en del timer innendørs.

  • Er det komplisert å konvertere fargebilder til sorthvitt? Nei!
  • Er det dyrt? Nei!

Den aller enkleste og billigste måten å konvertere fargebilder til sorthvitt på en god og kontrollert måte*, er å bruke gratisprogrammet Silver Efex Pro. Dette spesielle programmet er en del av en programpakke som samlet nå heter Google Nik Collection. Google kjøpte nemlig et antall enkeltstående programmer fra et programutviklings-selskap, pakket disse sammen, og – tro det eller ei – etter hvert la det hele ut aldeles gratis. Du finner programmet her.

På nettstedet kan du selv finne ut hva de andre programmene i Nic collection gjør. Her snakker jeg kun om sorthvitt-programmet Silver Efex Pro.

Programmet kan enten benyttes som selvstendig program, eller det legges inn som tilleggsprogram i for eksempel Lightroom eller Photoshop.

Når jeg i Lightroom har funnet et fargebilde jeg mener kan egne seg for sorthvitt, optimaliserer jeg fargebildet så godt som mulig i LR. Det betyr f eks at jeg skarper det opp, får frem skyer i himmelen, demper andre områder i forgrunnen, osv. Deretter klikker jeg på Photo i topp-menyen, og klikker videre på Edit in -> Silver Efex Pro.skjermbilde-2016-12-27-18-36-04

Her velger jeg å benytte den ferdige behandlede RAW-fila, og gjerne lagre/jobbe videre med bildet i tiff-fomat. Nå starter programmet, og frem kommer bildet mitt i en foreslått sorthvitt-versjon (bilde over her). På venstre side ligger en rekke bilde-forslag. Klikk på disse og se hva du liker best. Deretter kan du ved hjelp av menyene på høye side modifisere den valgte løsningen, slik at det blir akkurat slik du selv ønsker. Her kan du også legge på rammer og hvit kant på bildet (her har jeg lagt en skygge under hele bildet slik at du kan se bredden på ramma).160922_hh_014-edit_skygge

Og når du er ferdig, lagrer du bildet. I mitt tilfelle finner jeg dette bildet i samme katalog i Lightroom som den opprinnelige bildefila. Nå kan jeg f eks eksportere tiff-fila til høykvalitet jpg. Og – hvis du er fornøyd – hvorfor ikke sende fila til en lab, og noen dager senere henge opp et stort plakatbilde på veggen hjemme. Stilig.

Her finner du en nesten timelang informasjonsvideo om Silver Efex Pro. Du kan jo begynne med å se på den, for å få et inntrykk av hva du kan skape av fargebildene dine. Ellers finner du mye videopplæring på Nik Collection, og ellers på nett.

* Det er selvsagt mulig å bare fjerne fargene i et bilde ved å skru av saturation eller for eksempel i Photoshop gå til Image -> Mode -> Grayscale, men det er i så fall noe av det dummeste man kan tenke seg. Da har du null kontroll med resultatet, og det blir normalt deretter.

Sorthvitt – på moten igjen

Sorthvitt synes å bli mer og mer populært. Prøv du også! Det er enkelt og rimelig å eksperimentere med sorthvitt i «det moderne mørkerommet». Nå begynner i tillegg fundamentalistene å kjøpe kopieringsutstyr og rigge egne mørkerom med kjemikalier og papir. Tøft.

Bilde prosessert i Lightroom. - 1 blender og bruk av gulfilter for å gjøre himmelen mørkere/skyene lysere
Bilde prosessert i Lightroom: Ca 1 blender undereksponert og bruk av gulfilter. Dette for å gjøre himmelen mørkere/skyene lysere.
Det samme bildet, rett fra kamera.
Det samme bildet, rett fra kamera.

Selv startet jeg ut med sorthvitt en gang for temmelig mange år siden. Som fotojournalist i avis handlet det senere fortsatt mest om sorthvitt. Og siden, da jeg jobbet med foto i reklamebyråsammenheng, ble det en miks av sorthvitt, farge papir og dias, alt avhengig av hva kundene ønsket.

To runder
Hvis en kunde ønsket både sorthvitt og farger måtte jeg gå en «fargerunde», og så skifte kamera og gå en helt ny «sorthvitt-runde». Det gikk ikke å ha to hus og så ta to sett bilder i samme runde. Man må tenke og fotografere på ulike måter, avhengig av om motivet skal ende opp som sorthvitt eller som farge.

Tenke sorthvitt
Etter nå å ha jobbet med farger i så mange år opplever jeg at det kan være vanskelig å tenke sorthvitt. I sorthvitt handler det i hovedsak om å forsøke å skille elementene fra hverandre ved former og mønstre. Riktignok kan du i en viss grad eksperimentere deg frem til også å skille objekter ved hjelp av digitale fargefiltre, men dette krever en del erfaring. Grønne kaktus er enkel å skille fra en blå himmel, både med form og gråtone. Derimot er det verre å skille røde tyttebær fra grønne blader siden de i hovedsak har samme grå-nyanse i et sorthvittbilde. Men så kan man altså for eksempel i Lightroom velge å prosessere bildet med et grønt eller et rødt filter, og på den måten skille gråtonene.

Denne bildekrusellen krever javaskript.

Bildetekst: Du ser at himmelen blir mørkere med bruk av gulfilter. Legg også merke til den orange vindusomrammingen i andre etasje midt på som blir mørk ved bruk av blåfilter.

I gamle sorthvitt-dager drasset vi rundt med ulike fargefiltre. Eksempel: Med et gulfilter foran på linsa absorberes den blå fargen i himmelen så mye at filmen her ble noe undereksponert. I kopieringen ble «den undereksponerte» himmelen følgelig mørkere, noe som gjorde at skyene sto bedre frem. Filtrene som du finner i Lightroom simulerer denne effekten.

Forhåndsvisning
På mine Nikon-kameraer kan jeg stille LCD-displayet på baksiden til å vise sorthvitt. På denne måten får jeg en bra formening om hvordan motiv tar seg ut i sorthvitt. Jeg fotograferer imidlertid fortsatt i RAW, og denne fila inneholder alle fargene. Når bildene prosesseres via Adobe Camera Raw (Lightroom/Photoshop) har jeg stor fleksibilitet til å eksperimentere med filtre eller med å styre de ulike fargekanalene til ønsket gråtone-resultat.

Oppsummering:

  • Fotografer i RAW men sett LCD-displayet til sorthvitt.
  • Gode sorthvitt-bilder krever øvelse i å se etter former og mønstre. Dette kan du øve deg på!
  • Det blir aldri bra å bare fjerne farger (desaturate) for å få et godt sorthvitt-bilde.  Finn deg en god bildebehandler som f.eks. Lightroom og/eller Efex Pro, der du kan styre ulike fargekanaler hver for seg.
  • Og så kan det være greit å bli minnet om at gode sorthvitt-bilder gjør seg i stort format på stueveggen.
%d bloggere liker dette: